Symptomen

Onderzoek uzelf met de ABCD-regel

Een melanoom ziet er niet hetzelfde uit als een gewone pigmentvlek. De vlek verschilt in grootte, vorm, rand en kleur.

Een handige manier om die verschillen tijdens een zelfonderzoek te herkennen is de ABCD-regel.

  • A-Asymmetrie
    Gewone pigmentvlekken zijn symmetrisch. De ene helft van de vlek is het spiegelbeeld van de andere helft. Een melanoom is niet symmetrisch. Plooi je de vlek denkbeeldig in twee, dan zijn beide helften niet gelijk.
  • B-Border of boord
    Een gewone pigmentvlek is mooi rond. Melanomen niet, ze hebben vaak een onregelmatige rand met inkepingen.
  • C-Color of kleur
    Een gewone pigmentvlek heeft meestal één regelmatige kleur. Een melanoom heeft verschillende tinten bruin, roze, rood en zelfs zwart.
  • D-Diameter
    Een pigmentvlek tot 6 mm diameter is meestal onschuldig. Is de vlek groter, dan moet je opletten. Is de vlek alleen maar gegroeid zonder dat er andere veranderingen waren (A,B of C), dan is ze meestal onschuldig.

Hoe sneller u een melanoom ontdekt, hoe groter de kans op een succesvolle behandeling.

Bij vermoeden van een kwaadaardige moedervlek neemt u best contact op met uw huisarts.

Risicofactoren

In volgende situaties hebt u een hoger risico op een melanoom:

  • Vroeger al een maligne melanoom gehad.
  • Familieleden hebben een maligne melanoom gehad.
    • Het risico is hoger als meer familieleden er een hebben gehad.
  • Veel en onregelmatige pigmentvlekken / moedervlekken.
  • Vaak verbrand geweest door de zon.
    • Zonnebrand bij kinderen verhoogt het risico.

Over pigmentcellen (melanocyten)

  • Komen overal in de huid voor.
  • Maken een bruin pigment aan dat de kleur geeft aan de huid. 
  • Pigment (kleur) beschermt de huid tegen de schadelijke effecten van zonlicht.
  • Bij melanoom is er een groep pigmentcellen veranderd in kankercellen.

Behandeling

U vindt hier een aantal mogelijke behandelingen voor deze aandoening. Na de diagnose kiest uw arts, samen met u en de andere artsen van het team, de beste oplossing voor u. Uw behandeling kan dus afwijken van de hieronder voorgestelde therapie(ën).

  • Chirurgische resectie
  • Radicaal klierevidement
  • Uitwendige of inwendige bestraling met ioniserende stralen om de kwaadaardige cellen (kanker) te vernietigen.
  • Toedienen van geneesmiddelen die de groei van kankercellen verhinderen of deze cellen vernietigen.

Onderzoeken en diagnose

Bij (vermoeden van) deze aandoening voeren we een of meerdere onderzoeken uit.

  • Eventuele problemen worden zichtbaar gemaakt via radioactief gemerkt suiker (FDG of fluorodeoxyglucose). Na inspuiting volgt een PET-scan om deze problemen in beeld te brengen.

  • Een stukje huidweefsel afnemen om het onder de microscoop te bekijken.
  • In het magneetveld wekken korte radiogolven signalen op in het lichaam. Een computer verwerkt deze signaalintensiteiten tot allerlei doorsneden van de lichaamsregio.

  • Lymfeklieren zichtbaar maken via een ingespoten speurstof, gevolgd door een scan. De eerst bereikte klier (schildwachtklier) wordt nadien onderzocht op tumor-uitzaaiingen.