Witte bloedcellen beschermen u tegen infecties. Door chemotherapie kunnen deze bloedcellen tijdelijk in aantal verminderen. De aanmaak van witte bloedcellen herstelt zich spontaan.

Uitstellen therapie

Als het aantal witte bloedcellen verminderd is, wordt de therapie soms 1 of 2 weken uitgesteld. Zo hebben uw bloedcellen de kans om extra te herstellen.

Soms wordt de dosis verminderd bij een volgende toediening.

Verhoogde kans op infectie

Een vermindering van het aantal witte bloedcellen voelt u niet, maar vergroot wel de kans op een infectie. Uw lichaam heeft namelijk weinig of geen witte bloedcellen om zich te verdedigen, waardoor een infectie vrij spel heeft om zich uit te breiden over het hele lichaam.

Tekens van infectie

Het is belangrijk om infecties zo snel mogelijk te behandelen. Neem daarom direct contact op met uw huisarts bij een van volgende tekens:

  • Koorts (vanaf 38 graden)
  • Koude rillingen
  • Hoofdpijn, zich echt ziek voelen
  • Keelpijn, hoest, verstopte neus (infectie van de luchtwegen)
  • Branderig gevoel bij het plassen, vaak in kleine hoeveelheden plassen (infectie van de urinewegen)
  • Buikkrampen, branderige pijn aan de sluitspier (darminfectie)
  • Plaatselijke roodheid, zwelling, warmte, pijn (huidinfectie)
  • Vochtverlies (eventueel etter) uit de ogen of oren

Neem nooit op eigen initiatief geneesmiddelen als u vermoedt dat u een infectie hebt.

“Op een dag had ik 38 °C. Ik dacht: ach, het is ‘maar’ 38 °C. Ik moest die dag toevallig in het ziekenhuis zijn en moest meteen een behandeling met antibiotica starten. Ik had het eigenlijk een beetje onderschat. Het is zo belangrijk te reageren, ook al is het ‘maar’ 38 graden. Je lichaam kan zichzelf veel minder goed verweren tegen infecties nu.”

Voorkom infecties

Een daling van witte bloedcellen kunt u niet voorkomen of vermijden. Volgende adviezen helpen om u te beschermen tegen infecties.

Hygiëne

  • Neem als het kan dagelijks een bad.
  • Was uw handen zeer regelmatig, zeker voor het eten en nadat u naar het toilet bent geweest.
  • Poets uw tanden minstens tweemaal per dag, liefst na elke maaltijd en zeker vóór het slapengaan.
  • Voorkom wondjes en verzorg opgelopen wondjes meteen.

"Het is zo’n eenvoudig advies maar het helpt wel. De infectie die ik opliep was een kleine wonde aan mijn linkerwijsvinger, opgelopen tijdens het groenten snijden. Ook kleine wondjes kunnen blijkbaar tot een infectie leiden!”

Contact met mensen en dieren

U moet zeker niet elk contact vermijden. Hou wel rekening met bepaalde risicogroepen.

Vermijd:

  • Mensen die griep hebben of verkouden zijn.
  • Kinderen die mazelen, windpokken, rode hond of andere kinderziekten hebben.
  • Plaatsen waar veel mensen samenkomen (warenhuizen, bios-copen, wachtkamers, openbaar vervoer).
  • Verzorgen van huisdieren of gebruik hiervoor (lichte) weg-werphandschoenen.

“Ik kreeg chemo tijdens een griepepidemie waarbij veel mensen rondom mij ziek zijn geworden en ikzelf geen vaccin meer kon krijgen. Mijn witte bloedcellen stonden steeds erg laag en ik vond dat toch wat stresserend. Ik heb toen alleen mensen die geen klachten hadden in huis toegelaten. Op die manier kon ik met een gerust hart bezoek ontvangen, zonder de angst om ziek te worden.”

Vaccinaties

Sommige vaccinaties worden het best uitgesteld tot na de behandeling. Vaccinaties met een levend, verzwakt vaccin (zoals dat tegen gele koorts) kunnen immers leiden tot ernstige ziekte omdat uw afweersysteem tijdens uw behandeling onderdrukt is.

Vraag advies aan uw behandelende arts of huisarts als u bepaalde vaccins nodig hebt.

Griepvaccin mag wel

Een griepvaccin kan wél veilig gegeven worden tijdens uw behandeling met chemotherapie.

  • De efficiëntie kan wat lager zijn dan bij gezonde personen, maar het blijft zinvol om u op deze manier te beschermen.
  • Het vaccin wordt het best gegeven op een moment waarop u voldoende witte bloedcellen hebt.

Vragen of advies

Zit u nog met vragen over bijwerkingen van chemotherapie? Neem contact op met uw zorgverleners.