Het gebeurt dat kinderen geboren worden met een “niet goed samengekomen” lip-, kaak-, en/of verhemelte. Het medische verzamelwoord voor deze afwijkingen is het Oud-Griekse woord “schisis”. Het betekent “scheiding” of “spleet”.

Schisis kan aan de linker of de rechter helft van het gelaat, maar kan ook aan beide zijden voorkomen. De minst uitgesproken vorm van schisis betreft alleen de bovenlip, maar de spleet kan ook doorlopen in de tandenboog en in het verhemelte. De spleet kan ook alleen in het verhemelte voorkomen. Dan is de bovenlip normaal, maar kan de onderkaak wel wat korter zijn dan gewoonlijk.