De nieuwe oogoperatie met microchip en computer biedt hoop voor wie blind werd door retinitis pigmentosa.
De nieuwe oogoperatie met microchip en computer biedt hoop voor wie blind werd door retinitis pigmentosa.

In Nederland kreeg een blinde vrouw na 28 jaar een deel van haar zichtvermogen terug. De vrouw onderging een operatie waarbij een microchip en computer beelden naar de hersenen sturen. De dienst oogziekten van UZ Leuven werkt aan een andere techniek die betere resultaten zou moeten geven.

Beperkt succes

Door de plaatsing van de microchip vóór het netvlies, blijft het resultaat voorlopig eerder beperkt. De vrouw kan vage contouren waarnemen, maar een gedetailleerd beeld is nog niet mogelijk.

Het toestel kost 100.000 euro en wordt nog niet terugbetaald.

Beter resultaat bij plaatsing achter netvlies

De dienst oogziekten van UZ Leuven werkt mee aan een andere methode, waarbij de chip achter het netvlies wordt geplaatst.

Dit geeft de patiënt zo’n 1.000 beeldpunten, en zou daardoor ook een beter zicht moeten geven.

Ter vergelijking: een normaal werkend oog beschikt over zo’n 120 miljoen beeldpunten, het Nederlandse systeem geeft er slechts 16.

Enkel voor wie ooit heeft kunnen zien

Beide vormen van ingrepen zijn voorlopig enkel geschikt voor mensen die hun zichtvermogen volledig hebben verloren door de ziekte retinitis pigmentosa. Voor wie blind geboren werd, bestaan er momenteel nog geen gelijkaardige oplossingen.

Bekijk de reportages in Ter Zake