De dienst oncologische heelkunde werd, na voorbereiding binnen de algemene heelkunde, opgericht door de beheersinstanties in 1988.

Het doel was een dienst te creëren met als stafleden chirurgen die zich uitsluitend op oncologische problemen konden toeleggen. Dit zou vooral een meerwaarde betekenen voor patiënten met zeldzame tumoren, orgaanoverschrijdende tumoren en recidieven en voor onderzoek en opleiding.

De wetenschappelijke neerslag hiervan is terug te vinden in de publicaties, thesissen en in de reeks Oncologische heelkunde - Surgical Oncology bij uitgeverij Leuven University Press.

Sinds zijn oprichting heeft de dienst deze opdracht uitgevoerd in een evoluerende samenwerking met de andere diensten in het ziekenhuis.