Voor personen met een cochleair implantaat in het ene oor en een hoorapparaat in het andere - zogeheten bimodale luisteraars - is het zeer moeilijk te horen waar een geluid vandaan komt. Dit maakt het bijvoorbeeld erg lastig een conversatie te houden met verschillende gesprekspartners tegelijkertijd.

Onderzoekers aan de KU Leuven stellen in een recente publicatie een nieuwe apparaatinstelling voor om dit probleem te verhelpen.

Wanneer het apparaat dat in het rechteroor gedragen wordt voornamelijk geluiden oppikt die van de rechterkant komen, en het apparaat in het linkeroor hetzelfde doet voor de linkerkant, zal een geluid in elk oor met een verschillend volume toekomen. Door de twee oren te vergelijken, kan de bimodale luisteraar dan achterhalen waar dat geluid vandaan komt. De resultaten van de eerste tests waarin deze instelling gesimuleerd wordt, zijn alvast veelbelovend.