Cholesterolverlager voorkomt ook afstoting bij orgaantransplantatie.
Cholesterolverlager voorkomt ook afstoting bij orgaantransplantatie.

Onderzoekers van de universiteit van Stanford en KU Leuven ontdekten dat een veel gebruikte cholesterolverlager ook werkt om de afstoting bij orgaantransplantatie te voorkomen.

De onderzoekers namen de gegevens uit grote ‘datasets’ onder de loep. Zo konden ze 11 genen identificeren die een centrale rol spelen in afstoting van 4 verschillende orgaantypes (hart, lever, nier en long). Daarna gingen ze op zoek naar bestaande geneesmiddelen die op deze genen werken. Eén van deze geneesmiddelen is atorvastatine, een middel dat algemeen gebruikt wordt om hoge cholesterol te behandelen.

“De collega’s van Stanford hadden de nodige gegevens om deze bevinding te staven op muizen, maar het was niet duidelijk of dit ook op mensen zou werken. De analyse van de Leuvense patiëntgegevens kon deze hypothese bevestigen”, zegt Leuvens professor Maarten Naesens.

De Leuvense onderzoekers onderzochten de medische gegevens van 2 500 patiënten die sinds 1989 een niertransplantatie ondergingen. Geen van de patiënten kreeg atorvastatine voorgeschreven in het kader van de transplantatie, maar voor de cholesterol-verlagende effecten en voor hart-gerelateerde aandoeningen. Uit de gegevens blijkt dat de patiënten die atorvastatine namen 30% minder kans hadden op afstoting van de nieuwe nier. Zeven jaar na de transplantatie hadden 81% van de patiënten die het geneesmiddel namen nog een werkende transplantnier, tegenover 70% van de andere patiënten.

De onderzoeksmethode die gebruikt werd, heranalyse van bestaande grote datasets, is nieuw, maar zal in de toekomst waarschijnlijk steeds meer gebruikt worden. Het onderzoek mikt immers op nog onbekende eigenschappen van reeds bestaande geneesmiddelen. Hierdoor wordt de tijd tussen laboratoriumonderzoek en gebruik bij patiënten aanzienlijk korter dan bij de ontwikkeling van een volledig nieuw en daardoor duurder medicijn.

Meer info