De meeste pasgeborenen zijn normaal. Een klein aantal kinderen (3 tot 4 op 100) wordt geboren met een lichamelijke of verstandelijke afwijking. Sommige van deze afwijkingen kunnen in de zwangerschap (dus vóór de geboorte of prenataal) vastgesteld worden.

Een screeningstest is een onderzoek dat helpt om het risico in te schatten dat het ongeboren kind een bepaalde afwijking heeft. Het is slechts een kansberekening, voor deze zwangere en op dit moment van de zwangerschap.

Bij een verhoogde kans, kunnen bijkomende onderzoeken zekerheid geven of het kind al dan niet deze afwijking heeft. Een kleine kans sluit niet volledig uit dat het kind de afwijking waarvoor gescreend werd toch heeft.

Soorten prenatale testen